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第一百八十五章 局中局中局

进入宴会厅馆后,里面的气氛和外面的有些不太一样。

怎么说呢...

薇薇安觉得可以用“散漫”来形容。

因为,明明都已经到了晚宴开始的时间,可想象中,大家都按照各自安排好的席位,有序坐好,西斯尔伯爵上台致辞,为今晚的募捐活动拉开序幕的场面,并没有发生。

反倒是大家都仍还在会场上,随意地走来走去,吃喝聊天。

今晚明明是打着“宴会”旗号的,为城外难民们的重要“议会”才对,可仿佛真的,就变成了一场普通的贵族社交晚宴。

而造成这一切最主要的原因...

薇薇安用担忧的视线,望向了位于宴厅中央位置,空荡荡的主持台。

此刻本应该在台上主持宴会的西斯尔伯爵,现在却不见踪影。

“伯爵大人...迟到了吗?”小姑娘心底有种不太好的预感,喃喃自语。

身旁同行的新朋友,西玛在听到后,立马称职地出声安慰道:

“估计是被什么事情给耽搁了吧,没关系,这种情况很常见的薇薇安,我们等等就好了。”

“嗯。”

见到在自己的安慰下,小姑娘露出稍微安心了些的表情,西玛实际却心底冷笑。

因为很快。

算算时间,她故意透露出的消息,也应该快传过来了吧?

西玛望了望宴厅的钟表。

果不其然。

也就是几分钟过后,陆陆续续便有家仆,匆匆忙地在他们的贵族老爷耳旁,低声说些什么。

“你说什么!?”

“你确定消息可靠吗?”

“不会是假的吧?谁能有那种胆子...”

“哼,我就知道,只要敢动城外这块肥肉,哪怕是伯爵...”

“啧啧,这下可好玩了...”

一片片的哗然声,在宴会上的贵族们之间响起。

很快就演变成了骚动。

大家开始交头接耳,三两成群的凑在一起,低声火热议论着些什么。

贵族们中有的面色惊讶,有的则遗憾摇了摇头,而更多的,还是一副隔岸观火,很期待后续爆料的样子。

本就散漫的晚宴场面,这下是更加嘈杂混乱。

“发生什么了?”

见到场面突发异变,薇薇安心底一沉,她隐隐预料到了什么。

而之后,打着去找人问问旗号的西玛,实际只是逛了半圈后,就很快回到小姑娘身边,用难以置信的表情,朝薇薇安低声说道:

“坏了!薇薇安,西斯尔伯爵大人他...出事了!不对!不是伯爵大人出事,是伯爵的女儿,那位大小姐出事了!”

“什么!?莉丝,莉丝她怎么了?”

薇薇安其实从一开始就觉得不对劲了。

因为明明莉丝跟她约定好了,要一起陪她出席宴会,可那位大小姐至今同样不见踪影。

“我听别人说的,也不知道真假,但好像那位伯爵千金在来宴会的路上,被不知名的势力给中途...绑架了!”

“绑架?!?”

薇薇安腾的一下从座位上站起身来。

她手掌攥紧,想都不想,脑子一热地就要朝外面走去。

仿佛早有所料,西玛赶紧拉住了小姑娘。

“薇薇安,你要干什么去?”

“放开我西玛,莉丝现在需要我,我得去救她!”

薇薇安焦急话后,西玛却是没有松手。

她当然不会松,毕竟今晚一切的局,可都是为眼前这个小姑娘准备好的,她怎么可能会放薇薇安离开。

而这时候,她前面帮薇薇安解围,赠送请柬,和小姑娘假意铺垫的“临时朋友”就起了很关键的作用。

“薇薇安,我知道你很着急,但你冷静下来仔细想一想,你现在过去有什么用,你知道绑匪的身份吗?你知道莉丝大小姐被囚禁的位置吗?”

“可是...”

薇薇安刚要反驳就被打断了。

“我听说,伯爵大人已经调动了几乎全城一半的城卫军去找女儿,相信很快就会有消息的,更何况,就算给那些绑匪一百个胆子,他们也不敢去伤害一个伯爵的千金吧?”

“但我更想说的是,薇薇安,你有没有想过,那些绑匪们,为什么偏偏要在这个节骨眼上,冒这么大的风险去绑架一个伯爵的女儿。”

西玛循循善诱,一点点的劝说着薇薇安。

而更要命的点在于,西玛所说的,确实没一句假话,全是真话。

所以这也不怪薇薇安会被牵着鼻子走了。

“你的意思是...”都说到这个份上了,小姑娘不可能反应不过来。

“没错!薇薇安,那些绑匪们看似是绑架,可实际上,他们真正的目标,是今晚的这场募捐晚会!”

“他们是想通过这种方法,让伯爵缺席,让募捐没法举行!阻止城外的难民们重建家园!”

西玛抛出了这个结论后,薇薇安顿时露出了罕见的气愤表情。

“为什么,他们为什么要这么做!”

“原因很多吧,毕竟在很多地下势力的眼中看来,城外的难民们可都是资源,是庞大的消费群体,他们可以通过高价贩卖,难民们必须要的用品,来谋取暴利,自然是不愿意见到这颗摇钱树倒了。”

“怎么能...这样!”薇薇安眉头皱得紧紧的,呼吸也急促了几分,

小姑娘最厌恶和见不得的事情之一,就是靠着伤害他人,去让自己获取利益。

眼见薇薇安的情绪,已然被自己调动起来,西玛的嘴角勾起了一闪而过的上扬弧度。

她今晚,就要好好给这个从乡下出来,单纯天真的傻好人姑娘上一堂课。

让对方知道,在火典城,上流社会的生存法则第一条...不要当好人!

“所以,薇薇安你明白了吗?你现在应该做的,不是去像个无头苍蝇一样的找莉丝大小姐,眼下更需要你的场所...是这里!”

“你不能辜负伯爵大人费尽辛苦,才举办的这场募捐晚宴,更不能让那群绑匪背后的地下势力,奸计得逞!”

“薇薇安,你现在身上背负的,可是城外数万难民们的希望,我想莉丝大小姐她,也不会想看到你因为她,而使得数万难民们的希望破碎,继续无家可归的艰苦生活吧?”

西玛一环又一环,一个高帽子又一个高帽子的往薇薇安的身上戴。

在论把控人心这方面上,确实,一个才初出茅庐的小姑娘,怎么能和一个老谋深算的贵族相比呢。

不出所料。

薇薇安在犹豫挣扎了一小会儿后,最终选择了后者,即留下来,由她来代替西斯尔伯爵,主持这场募捐晚宴!

“不要怕薇薇安,我会陪着你一起的,给你当助手!”

“谢谢,太谢谢你了西玛,要是没有你,我...我真的可能会做出错误决定,辜负了伯爵大人和莉丝对我期望。”薇薇安这句话发自内心。

西玛则摇了摇头。

“别这样薇薇安,虽然我们才认识不久,可毕竟我们也是朋友嘛。”

“朋友...就该互相帮助。”

在西玛的鼓励下,薇薇安独自一人,走上了本应该属于西斯尔伯爵的主持台位置。

由此还是可见小姑娘成长的。

换做是原先的乡下小村女,光是台下一堆衣着光鲜亮丽的贵族,就直接能把她吓得瘫软,说不出来话。

哪里还会像现在这样。

薇薇安先通过一个简单的扩音魔法,让还对伯爵千金被绑架一事,在议论纷纷的贵族们,都被迫强制沉默,声音被小姑娘盖了过去。

吸引了众人注意力后,薇薇安表明自己的身份,既然伯爵没法出席,那她就暂时代替,这回倒没有人再质疑小姑娘,光是刚才那个魔法的释放,就足矣证明。

第一步成功了,薇薇安给自己暗中心底打气。

然后,她开始向台下的贵族们,阐述就在今天她观察到的,城外难民们的艰难环境,急需要城内支援帮助的现状,以及她,薇薇安,作为重建工作的负责人,坚定的决心和信念。

就目前来看,似乎效果都还不错,至少台下的贵族们还都在听着,视线全集中在小姑娘身上,没有说起身就走,或者哈气连篇的。

当然,这其中到底是有多少,是对城外难民局势的关心,还是仅仅出自于,对薇薇安这位火典城新秀的好奇,观察,亦或者是...爱慕?那就不得而知了。

可好景不长。

又或者说是必然结局。

当薇薇安的演讲最后,提到了最关键的“募捐”与“钱”的时候,在小姑娘的期待和盼望目光下,只有那么极少数的几个年轻贵族,愿意无私地捐出一两笔来。

至于剩下绝大多数的,尤其是年长一些,真正有钱有势的大贵族,仿佛就像是都约定好了般,个个无动于衷,在安静喝茶。

但冷场也并不是他们的目的。

很快,一位应该是早就安排好的出头鸟代表,就代替其他人,说出了他们的意思。

很简单。

即不信任。

薇薇安打架的能力毋庸置疑,确实很强,可在管理募捐款项,会不会贪污,能不能把钱用好,可不可以胜任这个重建工作主导人的上面,他们表示怀疑。

谁也不愿意自己出的钱打水漂吧,这是人之常情。

薇薇安可以理解,也早就想过这种情况。

但奈何小姑娘再怎样说,台下的大贵族们也不为所动,而这个时候,就轮到西玛出场了。

西玛非常隐晦的,与几个事先约好的大贵族,交换了下眼色后...

她露出一副,作为朋友看不下去了,要去上台帮助薇薇安的模样。

走上台去后,西玛先是乱骂了一通贵族们。

台词和之前的门卫时差不多,大概就是你们都瞎了眼了,薇薇安怎么可能不能胜任,她一定可以,等等诸如此类。

不过等到最后,就好像是一时气急,西玛装作赌气般地,对台下贵族们说道:

“哼,你们到底怎样才肯相信薇薇安?难道非要逼迫她,去和你们签订对赌契约才肯罢休吗!?”

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西玛这句话一出,背地里约定好的几位大贵族,立马不再沉默,开口了。

“对赌契约...嗯,这倒确实是个好办法,如果薇薇安小姐真愿意的话,那我们也无话可说了,会绝对的信任薇薇安小姐,愿意为城外的难民们,捐赠出一份薄力。”

“真...真的!?”

“只要和大家签订个对...对赌契约就可以了?”

从乡下出身的薇薇安,根本连对赌契约是什么都不知道。

她只是见到,在西玛的一通话下,贵族们居然真的松口了。

而作为薇薇安“好朋友”的西玛,这时候赶紧拽住了小姑娘,用只有她们两人能听到的声音,悄悄说道:

“你疯了薇薇安!对赌契约这种东西你都敢和他们签!?你知不知道那是什么!”

“是,是什么?”薇薇安小声问道。

“哎呀!这很复杂,总之简单来说,就是你和贵族们打个赌,他们赌你能不能在规定的时间内,完成一定量的重建工作指标。”

“如果你达到了,就是他们赌输了,会在后续无偿无条件地,加大给你捐赠的款项投入,可如果你没达到,即等于是你赌输了的话...”

“那后果可是会很严重的!他们会让你赔偿好几倍于他们给你捐赠的款项!足以让你负债累累,彻底破产!”

西玛非常尽职地给薇薇安解释着,没有半点假话,只不过是少说了点后果而已。

例如根据火典城法律,如果负债金额过大,且无力偿还的话,那作为负债的一方,可是会被剥夺人身自由,任由债主使唤的。

这是建城之初,被火神认可的法律,没有任何人能违背。

当然,除非哪一天火神不在了。

“不行薇薇安,你不懂这些,风险太大了,我知道你心地善良,城外难民们更还有不少是你的同村,但...但你也不能为了他们,把自己都搭进去吧!”

西玛假意阻止,实际却暗中点名了,难民中还有薇薇安同村的这个信息。

换来的不出所料,是小姑娘的摇了摇头。

“你...!”不得不佩服西玛,又或者说,是在借用西玛这套皮的人的演技。

真的很像那种劝不动后,无可奈何的生气。

台下贵族的声音,这时候也配合地响起来。

“西玛小姐,如果薇薇安真的有实力的话,这份对赌契约,倒不如说是我们吃大亏了,还是说,难道薇薇安小姐口中的信心,仅仅只是对一份契约,就已经心虚了?”

眼见西玛还要为自己去和贵族对峙,薇薇安少见的,出声将其打断了。

小姑娘转过身,视线扫过,一双双台下的贵族眼睛。

“不用再说了。”

“如果只有这样,才能让大家真的可以相信我,愿意将募捐重建的款项交给我的话...”

深吸口气。

薇薇安闭上眼睛,等再睁开时,充满了坚定之意。

“那我也愿意...签下这份对赌契约!”

小姑娘此话一出后。

台下的贵族们笑了。

站在小姑娘背后,在薇薇安看不到的地方,西玛也笑了。

当然,除此之外更还有另一位,某个同样参加了今晚的宴会,非常年轻的男爵贵族,也跟着笑了。

泰迪回忆起了昨天晚上,在被熊熊烈焰照亮的火典城夜幕下,天台上时的秘密对话。

还真是...

和那位大哥所料的,不能说完全相似,只能说,简直是一模一样!

泰迪愿将其称之为...

局中局中局!

现在,就等最后一位主角上场了。

话说起来,大哥真的能把,那位被绑架了的千金大小姐找过来吗?

呸呸呸!

一天没见大哥,自己这“配角命”的臭毛病就又犯了。

这种时候,不落俗套的说法应该是...

哪怕,绑匪是传闻中的最大地下黑势力盗宝团,哪怕,据说出动了半个城的城卫军也没找到。

可是...

呵,对于大哥来说,应该也不过只是区区小事,轻而易举吧?不,说不定现在大哥早就把那位大小姐救出来了,还趁热打铁,正谈情说爱呢!

现在自己只需要做的就是...

泰迪擦亮眼睛。

对今晚好戏才刚刚上演的宴会,那是非常期待地翘首以盼。